矿业巨头垄断大量锂资源,智利政府组建国有企业参与锂矿开发

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当地时间5月22日,智利矿业部长马赛拉·赫尔南多(Marcela Hernando)表示,智利政府已决定成立一家国有锂企业,并计划在今年年底前为该公司确立运营模式。据其透露,尽管国家是这家国有锂企的主要股东,但政府仍将对私人资本开放投资。
赫尔南多在接受采访时称,政府正在成立国有锂企组建一个专项小组,希望在年底前确定运营该公司的最佳方案,包括公司将如何发展以及将以何种商业模式运作。
“尽管智利政府决心推动征收矿业使用费,但锂将不会被包括在该计划中。”赫尔南多解释道,“评估结果表明,锂业的情况十分复杂,这是一个不太成熟的行业。”
在全球碳中和的背景下,汽车行业的电气化趋势不断加快,大幅拉动了对锂电池的需求量。作为生产电动汽车电池的核心原材料,锂成了多方争抢的稀缺资源,近年来价格屡创新高。据电动汽车行业专业信息提供商Benchmark Mineral Intelligence的统计,锂价在过去一年已经上涨490%。 矿业巨头垄断大量锂资源,智利政府组建国有企业参与锂矿开发-第1张图片-华润娱乐

数据来源:东亚前海证券研报


尽管如此,锂资源供需缺口仍在不断扩大,资源溢价的情况将持续存在。商业数据平台Statista显示,未来5年锂需求量将增加至少一倍,预计2025年全球锂需求将达到179万吨碳酸锂当量(LCE)。据国际能源署预测,受下游市场需求的推动,仅靠现有和在建的锂矿生产项目,到2030年全球将出现约50%的锂需求缺口。
面对蓬勃发展的锂市场,地处南美“锂三角”地区的智利等国迫切希望凭借自身的资源优势从中分一杯羹。墨西哥总统洛佩斯5月3日表示,墨西哥正在与智利、阿根廷、玻利维亚政府合作创建一个锂业协会,以便这些国家可以分享他们在开发电池相关矿产方面的经验。
公开资料显示,全球近80%锂资源产量主要集中在美洲四湖以及澳洲六矿。据美国地质调查局(USGS)统计,智利、墨西哥、阿根廷、玻利维亚所处的“锂三角”地区拥有世界近56%的金属资源。
其中,智利是全球锂资源储量最丰富的国家,也是全球第二大锂生产国。2020年,智利的锂资源储量为920万吨锂金属当量,占全球储量的44%。另据上海有色网数据,2021年智利锂矿产能占全球总产能的24%。矿业巨头垄断大量锂资源,智利政府组建国有企业参与锂矿开发-第2张图片-华润娱乐 
智利丰富的锂矿资源主要掌握在智利矿业化工(SQM)和美国雅宝(ALB)两家私营企业手中。智利矿业化工是智利本土最大的化工企业,拥有盐湖碳酸锂年产能12万吨,约占全球盐湖产能的34%。美国雅宝则是全球最大的锂生产商,目前持有智利Atacama锂矿100%的股权,项目年产能约为14.5万吨碳酸锂。矿业巨头垄断大量锂资源,智利政府组建国有企业参与锂矿开发-第3张图片-华润娱乐

SQM在智利北部的运营概况

 
由于全球锂矿产业集中度较高,智利锂业的情况并非个例。公开资料显示,美国雅宝(ALB)、美国富美实(FMC)旗下的Livent、澳大利亚泰利森(TLH)和智利矿业化工(SQM)四家企业共占据全球约70%的锂矿资源以及全球约90%的锂矿产能。其中,澳大利亚泰利森由天齐锂业占股51%、雅宝占股 49%,智利矿业化工由天齐锂业占股25%
目前,全球已释放产能的盐湖提锂项目主要集中在南美地区,基本已被各大矿业巨头垄断。智利Atacama盐湖由雅宝和SQM开采,阿根廷Olaroz盐湖由雅宝、赣锋锂业和美洲锂业开采;阿根廷Hombre Muerto 盐湖属于Livent,阿根廷Mariana锂钾盐湖属于赣锋锂业。矿业巨头垄断大量锂资源,智利政府组建国有企业参与锂矿开发-第4张图片-华润娱乐

位于智利北部的Atacama盐湖

 
在此情况下,今年3月上台的智利总统加夫列尔·博里奇(Gabriel Boric)竞选期间就曾多次强调:“智利不应重复将资源私有化的历史性错误。”他主张提高针对矿企的税收和矿业特权使用费,并有意组建一家国有锂业公司以开发国内锂矿。
2021年10月,前任智利总统塞巴斯蒂安·皮涅拉(Sebastián Piera)的政府宣布向本国和海外公司提供5份共计40万吨的锂矿勘探和生产合约,中标者将获得7年的勘探和开发项目以及20年的生产时间。智利矿业化工和美国雅宝均参与了该项目竞标。
2022年1月,在该投标进程接近尾声时,智利议员向当地众议院提出了一份法案,旨在赋予智利政府对锂、稀有金属和碳氢化合物的专有采矿权,并且申请禁令阻止了皮涅拉政府对智利40万吨锂资源采矿权的招标计划。
这项扩大智利矿产“国有化”的提案在5月14日举行的制宪议会上被投票否决。由于该项提案将对参与智利矿产开发的外企造成重创,加剧全球矿产资源供需紧张,自提出以来便受到各大矿业公司的强烈反对。
锂资源意味着未来在新能源汽车和储能领域的话语权。欧盟已将锂列为14种关键原材料之一,美国将锂作为43种重要矿产资源之一,中国将锂定位为24种国家战略性矿产资源之一。随着全球锂矿争夺战愈演愈烈,面对国内外各大矿业巨头的夹击,智利政府只能将把握锂资源的希望寄托于此次的国有锂企业组建计划。
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